Haute Route toppar och hjärtesorg – vad som motiverar cyklister på tuffa åkning?

ansträngningen, höjden, den plågsamma prestation, det kan alla band tillbaka gränserna för din personlighet, blotta känslor, hämningar, utsätta ont, ta fram glädjen, och liksom de fantastiska vyer över de franska Pyrenéerna, sätta allt i skarp relief.

Varför ta på vad som är kanske den tuffaste amatör cykling sportif? Kräver månader av träning, fullt stöd Haute Route tvingar säkert dig att kasta några pounds, och inte bara i vikt, men varje dag jag brände omkring 7000 kalorier. ”Det är bara min medelålderskris”, skämtade en 41-årig brittisk ryttare.

Men utmaningen är verkligen ett sätt att svettas ut den stressiga arbete eller familjeliv.Vi båda överens om att det finns mycket lite i Storbritannien för att förbereda dig för obevekliga klättrar upp till 24km, ibland slår 12% eller högre lutning, och det finns ingen tid att hänga. Ut ur skuggorna…välgörenhet fundraiser och cancer överlevande James Golding med spectactors på Haute Route Pyrenéerna. Foto: Peter Kimpton

En del tackla Haute Route för ännu större skäl. Den tårfyllda cyklist, Kirsten var att samla in pengar för Marie Curie efter sin mors död. Jag förlorade min egen far i år så det var alla mycket gripande. En 49-årig amerikansk ryttare, Werner Baron hade även bokat sin plats från sin sjukhussäng som ett mål för att få bättre.Cancer överlevande James Golding, tiden fick en 5% chans att leva av läkare under 2008 och hans liv har sedan dess blivit ett uppdrag av fysiska utmaningar att höja miljoner för cancer.

I sommar Golding gjorde skrämmande, tre veckor Triple Crown – inte bara veckan i Pyrenéerna, utan även Alperna och Dolomiterna. Han är full av galgen humor, men i en mer allvarlig ögonblick halvvägs upp en lång stigning, förklarade Golding vad cancer hade gjort med honom. ”Det är en hemsk sak, men det har gjort mig till en bättre kille. Jag använde inte att vara en mycket trevlig person. Men det har tillåtit mig att göra alla dessa nya saker och helt ändra mitt liv.”Facebook Twitter Pinterest En ryttare med ko på Col du Tourmalet.Foto: © Haute Route / Yoann Obrenovitch

Har Haute Route erbjuda erfarenhet något som liknar en professionell tävling? Det känns verkligen som en mini-Tour De France bergs steg, med en extra matiné tempolopp dag upp Plat D’Adet från Saint-Lary-Soulan. Liksom Tour de tidsfrister är också strikta och standard hög. På dag ett, jag var 90 minuter i det, men dag tre, jag bara gjorde det.

Jag försökte ut en ny cykel, 13 Intuition Gamma. Designen är underskattade, ramen är lätt, flexibel och snygg, och bromsarna är i ovanliga låg profil positioner bakom gaffeln och nedanför chainstays.

Även om jag var omgiven av mycket dyrare modeller, Gamma inte känner sig hemma.Denna cykel är verkligen byggd för hastighet. Jag hittade bara en liten nackdel med kors vindar – en plötslig vindby kändes som om det skulle kunna fånga de djupa fälgar som ett segel, så jag var tvungen att vara förberedd för detta, även om jag aldrig riktigt kändes som om jag skulle välta. Facebook Twitter Pinterest King of bergen…för ett ögonblick. Peter med gigantiska monument till cykling på toppen av Col d’Aubisque i de franska Pyrenéerna. Foto: Callum Robertson

Den cykling är bara en del av utmaningen.Reser mellan stegen, hitta ditt hotell (en grundläggande eller två-stjärniga paketet erbjuds), försöker boka en massage, gå en obligatorisk genomgång om nästa dags etapp, stiger vid 06:00 för att äta så mycket som din kropp kommer att ta – alla fångster upp på kroppen. I ett fall var det nödvändigt att cykla så mycket som 13km redan innan en 07:30 start. Den tidiga larm påminner dig Haute Route är inte en semester, men ett test av disciplin och uthållighet. Det är inte ovanligt att hitta dig själv att få hemlängtan, men i slutet, även vill hålla fast vid cameraderie som har hållit ni.Facebook Twitter Pinterest Haute Route Pyrenéerna – många utmaningar väntar

Pyrenéerna är spektakulära, full av kända klättrar med en vacker, lantlig miljö, mindre stenig och tuff än Dolomiterna, inte som chokladask som de schweiziska alperna . En solig Col d’Aubisque och Col du Soulor var särskilt ärorika. Ändå Pyrenéerna kan slå dig med branta avsnitt om grövre vägar, till exempel La Pierre Saint-Martin eller Superbagnères. Jag klarat genom att byta från ett fullstort till kompakt drevet och en 11-28 kassett men ibland önskar jag hade gått för en 30 eller 32 som hade många andra. Tourmalet? De flesta överens om att det var lång och ansträngande, men inte lika brant. Facebook Twitter Pinterest Se upp för den pyreneiska sheepdog.Vacker, men starkt skydd av dess flock…Foto: © Haute Route / Yoann ObrenovitchAnimal magic

När lider upp en lång stigning och känner mig lite synd om dig själv, åsynen av hästar, getter, får eller kor kan vara underligt betryggande. Pyrenéerna erbjuder gott om detta, men ibland ger mer. Jag blev jagad av en sheepdog, som snävt saknas knäppa på mina skor, men en fransk ryttare, Philippe rapporterade hur en stor vit pyreneiska hund kvävas sin baksida när han passerade en starkt skyddad flock.Golding fick en geting fastnat i hans jersey den sista dagen, och kollision med nötkreatur på nedfarter är sällsynt men inte okänd.

Två ryttare rapporterade retbara hästar rusar tillsammans med dem i ett fält för flera kilometer och sedan erbjöd dem lite färsk gödsel över vägen. Jag var kort hörn av ett par nyfikna åsnor i en avlägsen by väg. En sparkade på mig, men turligt nog missat. Och det var jag oroande jag skulle göra så ass på mig själv över cykling. Facebook Twitter Pinterest Fallande senaste hästar på Haute Route Pyrenéerna dag två. Foto: © Haute Route / Yoann Obrenovitch

krascha kan vara en fara för tävlingar.Jag sköt en rondell på den första dagen för att lämna mindre knä- och höft nedskärningar och skrubbsår att lägga till en dålig knä jack fyra veckor tidigare i Storbritannien. Men jag hade tur. En kanadensisk missbedömde en brant hörn och fick flygas hem den första dagen. Ändå Haute Route utmärker på vägledning och säkerhet, med täta skyltning, vaksamma marskalkar vid varje korsning, och alla vägar tt, bar ett par farliga härkomst sektioner. Facebook Twitter Pinterest Peter hälsar andra cyklister på den ikoniska Col du Tourmalet. Foto: Peter Kimpton

Om det finns någon kritik, de är utanför cykel själv. Efter ride måltid kan vara lite för pasta-baserade, grundläggande och repetitiva, vilket var överraskande i landet av haute cuisine.Avstånd till hotell kan vara tröttsamt, och resan brief lite overstuffed med lokala borgmästar tal. Annars är det en fantastisk, utmanande upplevelse mycket som en professionell race, med en hög, internationell standard, bland annat en mycket snabb kenyanska laget som fick en populär scen vinna. Facebook Twitter Pinterest Haute Route Pyrenéerna kenyanska ryttare laget. Foto: © Haute Route / Yoann Obrenovitch

Jag var inte hålls upp av djur eller mekaniska problem men genom min kropp, som dukade under för en mid-week kräkningar bugg som så småningom rånade mig om en officiell tid trots att jag återhämtade sig senare i veckan.Cykla på fastande mage är inget att skratta åt.

Jag bara gjorde det Hautacam inom tiden på den tredje dagen tack vare Haute Route alldeles egna Lanterne Rouge, Fergus Grant, en mycket kan cyklist som används för att hjälpa eftersläntrare över linjen. Klädd i rött, är hans roll en korsning mellan hovnarr och drivkraft, en populär extrovert som underhåller dig igenom smärtan med fruktansvärda skämt som arbetar i både franska och engelska. Facebook Twitter Pinterest Den ständigt optimistisk Fergus Grant, aka Haute Route s Lanterne Rouge, firar i mål på den sista dagen i Pyrenéerna ride.Foto: © Haute Route / Yoann Obrenovitch

Med mer generösa cut-off gånger, men inte mindre av ett uthållighetstest med en större körsträcka, jag försökte samma cykel på brittiska terrängen – de böljande kullarna i Cornwall, Devon, Somerset och Wales från Lands End till Ludlow. Gör 324 miles, gick jag de tre första dagarna av välgörenhet baserade rida över Storbritannien händelse. Jag hade gjort hela RAB vägen 2013 och var också glad över att hitta händelsen återigen mycket vänliga och utmärkt organiserat och stöds.

Sammantaget jag har aldrig haft cykling så mycket, inte bara med 13-modellen, men att övervinna alla typer av psykiska och fysiska utmaningar.Men oavsett dina skäl att rida för välgörenhet eller bara en personlig äventyr, oavsett cykel, och oavsett otro kolumner i Haute Route eller Storbritannien, är det fortfarande handlar om dig, ryttaren, och vad du kommer att upptäcka om yourself.Places är nu öppna för någon av 2016 s Haute Route events13 Intuition Gamma cyklar finns från Halfords